想投资却被专有名词吓跑?超简单「虚拟货币说明书」 文组也能秒懂!

Image Source:波波美术馆

文/波波美术馆

最近,许多人都因为关注到价格飙涨的「比特币」,而开始听过虚拟货币、区块链、去中心化。但抱持着好奇心、准备探索这个全新的领域时,却总是被一些看似艰深难懂的词汇给吓跑了;最後可能也觉得它只是个投资炒作的新选项,反而忽略了它所提出的崭新观念与技术了。

因此,我们希望能把它转化成简单的故事及插画,让任何非相关背景的读者,都可以像是在看IKEA说明书一样能「轻松、快速」的阅读,有了初步的认识後,就可以融会贯通组合成一套完整的观念了!

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现在的金融体系有什麽问题?

在认识虚拟货币之前,我们可以先对目前的传统货币金融体系有一些初步的认识。举例来说,某个幼稚园里有很多的班级,每个班级都会由一个老师来管一群小朋友。老师告诉大家他现在手上有一叠色纸,大家每写完一份作业就可以来换一张色纸,而每一张色纸都可以拿去福利社换一包饼乾。

当任何人想要给别人色纸时,都要透过老师这个「中间人」来完成,也就是必须先交给老师、再由老师转交给其他人;但老师每次都会撕下纸的一角当作「手续费」。而老师的职责,就是要在笔记本确实记下大家的色纸数量与来去,以方便幼稚园的其他老师与福利社来核对。

结果某一天,有个老师为了营造出小朋友很认真、福利社生意很好的假象,就印了一大堆色纸给他们班的同学,导致幼稚园里忽然间多出了一堆莫名其妙的色纸,笔记本跟实际的色纸数量也完全对不上。但同时,福利社的饼乾并没有变多,因此整个幼稚园都乱成一团,就变成要十张色纸才能换到一包饼乾了。

在这个幼稚园世界里,老师所扮演的角色就是政府及银行、小朋友就是大众、色纸就是货币、福利社就是市场,而最後发生的这个事件就是2008年的金融危机。另外,其实还有个没明讲的规则:老师不会给那些作业写得比较少的同学换色纸。这个世界上仍有超过二十亿人,被现代的金融体系排除在外,只因为银行拒绝为这些利润少的民众服务。

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虚拟货币是如何运作的?

这时候,那些认真写作业换色纸的同学们都受不了,大家也越来越不信任老师跟他们发的色纸了,於是就冒出一个名叫中本聪的同学,提出了一套有趣的解决办法:

大家不如直接写作业在白纸上,当作业写满一张纸时,它就可以当作是一张色纸,也能去福利社换饼乾了。并且,每一张色纸都会有一个自己的编号,也事先规定好总共的张数,这样就能防止有人又偷印更多的色纸了。

平常大家就围坐在一个圆桌,当有人想给其他人色纸时,就直接举手跟大家说,并且直接在桌上交给对方。同时,座位上的每个同学都会在各自的纸上纪录「谁」在「什麽时候」把「哪些色纸」交给了「谁」,并且把它们放进一个透明盒子里。接着,这一个个装满纪录的盒子会被链在一起,大家都可以直接看到里面的纪录,但没办法打开来修改。

中本聪同学提出的这个「去除中间人」概念,就是所谓的「去中心化」,让每个人都能自由、透明且公开的在这张「网路」桌子上交易。原本老师的一本记帐笔记本,也变成由大家共同协作纪录的「分散式帐本」;链在一起、存放纪录资讯的透明箱子就是「区块链」技术;那些同时拥有写作业、纪录、换饼乾功能的纸就是「虚拟货币」。而这一切,都是透过更低成本、更高效率的电脑与网路在运作的。

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区块链技术可以怎麽应用?

虚拟货币不仅能解决现在金融体系的问题,它的「去中心化」概念及「区块链」技术,其实还可以应用到许多其他领域,例如:它可以记录个人病历,方便我们在世界各地使用;在公益慈善领域中,可以让捐款者追踪到善款最後的流向与用途;以此延伸的智能合约,也能帮助我们在各种交易过程中省去仲介、律师、会计等行政成本。

虚拟货币带来便利、解决问题的同时,一定也会产生一些新问题,但如果我们都不去尝试任何新方法,是绝对无法找到更理想的解答的。因此,我们更应该在它逐渐成熟且普及之前,让各种不同领域、不同观点、不同意见的人一起参与讨论。换个角度想像或许就会发现,其实传统货币之於虚拟货币,就如同纸张之於网路。

在认识了这些基础观念之後,我们可以试着进一步思考其他问题:虚拟货币还有哪些可以改进或尝试的空间呢?我们的生活中,还有什麽事物是可以去中心化的呢?区块链的技术,可以如何应用在你的产业领域中呢?

参考书目:《区块链革命:比特币技术如何影响货币、商业和世界运作》、《虚拟货币革命:区块链科技,物联网经济,去中心化金融系统挑战全球经济秩序》

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